NASA投资3D打印建筑开发商ICON 5700万美元,发展月球3D打印技术

3D打印投融资
2022
11/29
21:54
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南极熊导读:对于增材制造开发商ICON公司来说,2022年是收获颇丰的一年。这家位于奥斯汀的科技公司将先进的建筑技术无缝整合到房屋建筑中,率先为复杂或定制的结构提供了更快、更准确的施工。自从ICON在2018年3月的SXSW活动期间带着美国第一个被允许的3D打印房屋进军3D打印领域以来,这种工程趋势已经发展起来。

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ICON不仅与德克萨斯州军事部门合作,建造了全美最大的3D打印营房,还与房屋建筑巨头Lennar合作,在德克萨斯州建造了一个100个家庭的社区,而且它甚至与美国航空航天局合作,设计和建造一个可重复使用的着陆垫,可以用月球上的材料3D打印。这最后一项合作最近可能引起了很多关注,特别是Artemis的首次发射使人类离重返月球又近了一步。在这个里程碑之后,ICON刚刚宣布了一份新的合同,其目标是在另一个行星上完成首次建造。

南极熊了解到,ICON公司于2022年11月透露,它已经赢得了一份价值5720万美元的小企业创新研究(SBIR)第三阶段合同,以研究和开发月球表面增材制造系统。

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月球建造系统的效果图。图片由ICON公司提供

新合同建立在美国宇航局和国防部(DoD)对ICON的奥林匹斯项目的先前资助之上,这是一个用于非世界发展的多用途建筑系统,预计将利用原地资源作为建筑材料,进一步推动美国宇航局和商业组织建立一个持续的月球基地。

ICON公司联合创始人兼首席执行官JasonBallard说:"为了改变空间探索模式,从'去而复返'到'留在那里',我们将需要强大的、有弹性的、有广泛能力的系统,可以利用月球和其他行星体的本地资源。我们很高兴我们迄今为止的研究和工程已经证明这种系统确实是可能的,我们期待着现在将这种可能性变为现实。"

在令人羡慕的第三阶段SBIR计划下,ICON与NASA合作,将继续拓展新方法和技术,以解决我们人类面临的一些最棘手的建筑挑战,从经济适用房到在其他星球上生活。该公司表示,获得美国宇航局的投资是对一个年轻的、正在成长的公司及其彻底改变地球上和地球外建筑业使命的信任投票。

为了支持NASA的Artemis计划,ICON计划通过月球重力模拟飞行将其先进的硬件和软件带入太空。这家建筑初创公司还打算利用从阿波罗任务带回的月球岩石样本和各种月球岩石模拟物来确定它们在模拟月球重力下的机械行为。这些研究结果将为更广泛的太空社区提供未来月球建设方法的信息,包括像着陆场、防爆罩和道路等关键基础设施。

这项即将到来的技术将有助于建立一个可持续的月球经济所需的关键基础设施,包括最终的长期月球居住。根据Ballard的说法,该合同的最终交付物将是人类在另一个世界上的首次建设。

美国宇航局已经发出信号,通过Artemis计划,月球将是第一个可持续地表探索的地球外地点,这就是为什么在月球上建立一个可持续的居住地需要的不仅仅是火箭。

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月球建筑系统的空中效果图。图片由ICON公司提供。

科学家们长期以来一直在探索在地球以外的地方生活所需的条件,并得出结论,在月球上生活将是不容易的。在第一批船员在人类已知的最危险的空间之一生存之前,许多挑战必须在地球上得到解决。虽然阿波罗号宇航员在月球上只居住了几天,但备受期待的Artemis号载人任务将持续更长时间,这可能会严重影响人类健康。乘员们不仅要面对有毒的月尘,还要面对辐射、低重力,以及比地球上更冷、更长的月球夜。

需要在月球上建造强大的基础设施,以提供更好的热、辐射和微陨石保护。为了实现这一点,ICON的开发计划遵循 "靠天吃饭 "的方法,优先使用在现场发现的称为 "雷石 "的本地材料。

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利用就地取材建造的月球建筑物和栖息地的效果图。图片由ICON提供。

在讨论有关ICON即将推出的技术的一些关键问题时,美国宇航局空间技术任务局的技术成果化总监Niki Werkheiser认为:"为了探索其他世界,我们需要适应这些环境和我们探索需求的创新技术"。此外,她认为,与NASA的商业伙伴一起推动这一发展,将创造出未来任务所需的能力。

从着陆场到栖息地,人类能够实现地外生存需要共同的努力。随着像ICON这样的公司加入并准备支持航天局探索月球、火星和其他地方的计划,提供将在太空中建立整个生态系统的技术感觉比以往更真实。虽然今天,美国国家航空航天局正在大力鼓励太空的新想法和创新,但ICON已经证明了自己,获得了一个外包合同,提供世界上第一个也是唯一一个模拟火星表面的3D打印栖息地,并帮助创建一个月球着陆平台,并在地球上进行了测试。在ICON公司发生了这么多事情,我们不可避免地可以想象,这家初创公司将继续为潜在的可持续月球任务提供成熟的地球外应用,并为地球和太空开发更具有现实意义的技术。


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