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史上首个私人登月项目:航天器与运载火箭均会采用3D打印部件

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南极熊注意到,由于拥有许多传统工艺不具备的优点,比如灵活、快速、经济,3D打印技术正在越来越多地被用于航天领域。而很快,它就将在Moon Express公司主持的史上首个私人登月项目中再次证明自己的价值,因为据南极熊了解,该项目的主角“MX-1登月器”和用来发射它的火箭都将采用3D打印的零部件。

Moon Express是一家美国私人航天公司,于2016年8月正式获得了美国联邦航空管理局(FAA)的登月许可,从而成为了全球首家获得向月球表面发射登月器资格的私企。而根据他们的计划,最快到2017年,他们就会将MX-1登月器发射到月球表面。如果成功,这就将成为人类太空事业的又一个里程碑。

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▲Electron火箭与Rocket Lab公司首席执行官 Peter Beck

值得一提的是,MX-1登月器和用来将其发射上天的火箭Electron都会采用3D打印的零部件。虽然对于前者,Moon Express并未透露太多,但对于后者,南极熊相信大家应该都有所耳闻吧?是的,它就是由新西兰私人航天公司Rocket Lab研制的全球首款电池动力运载火箭。

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对于Electron,南极熊之前曾多次报道过。它直径仅1米,但长度却有20米,运载能力也不错,能将100多公斤的重量送入500公里外的太阳同步轨道。更牛的是,它的发射费用仅为490万美元,相当于目前普通发射火箭成本的9%!而这很大程度上要归功于3D打印技术 — 它大大降低了Electron搭载的Rutherford发动机的成本,而最后,这款发动机几乎所有的主要组件(燃烧器和推进剂供应系统都是3D打印的。

Electron目前已经完成了多次点火测试,很有希望在近期内实现首飞,而在那之后,它就能将MX-1送上太空了。这一切都有望在2017年内发生,所以,就让我们耐心等待吧!

延伸阅读:
爆料:3D打印火箭Electron即将升天
《里程碑!Rocket Lab的3D打印火箭发动机通过最终点火测试》

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编译自 3DPRINT

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