Agile Space Industries收购TRONIX3D,加快太空火箭发动机升级进程

3D打印资讯
2021
06/11
22:37
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2021年6月11日,据南极熊了解,航空航天推进系统开发商Agile Space Industries宣布收购3D打印服务机构——Tronix3D,旨在开发更耐用的航天推进系统,这一收购举动同时也意味着Agile Space Industries将进一步扩展其太空火箭发动机业务。

Agile Space Industries并购这一长期供应商后,将其更名为"Agile Additive",目的在于优化用于为NASA和SpaceX即将到来的月球任务所需动力推进系统的性能,同时加强公司在跨国3D打印金属合金业务上的研发。

Agile Space Industries的首席执行官Jeffrey Max说:"作为供应商与Tronix3D合作后,我们对他们新开发的特有工艺印象深刻,这种工艺在处理难加工材料方面显示出超群的能力。我们意识到,如果我们能在Agile内部整合这些能力,将会进一步加快我们公司产品的创新、质量升级和及时性。

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Agile Space Industries公司以未披露的费用收购了其长期的3D打印部件供应商。照片来自Agile Space Industries

Agile Additive的起源

这一机构成立于2018年,总部设在宾夕法尼亚州,以前叫Tronix3D,现在是Agile Additive,基本上是作为一个3D打印服务提供商运作。它利用已安装的惠普Multi Jet Fusion(MJF)、SLA和Evatronix系统,向医疗、机器人和国防工业等领域的客户提供按需制造、3D扫描和后期处理服务。

在Tronix3D的名义下,该公司还通过其激光金属融合(LMF)机器为客户提供金属原型、预启动和制造服务。这一技术与超导、抗腐蚀钢和超级合金的兼容性,使Tronix3D具备了满足军事和航空航天客户需求的能力,包括它现在的新母公司。

在与Agile航天工业公司合作时,Tronix3D团队一再证明它的金属增材制造技术完全可以满足客户新一代火箭开发中的应用需求。因此,Agile航天工业公司现在选择了收购其供应商,目的是在本公司内与跨国金属合金3D打印有关的知识产权基础上进行发展。

Agile Additive公司总裁BuckHelfferich表示:"由于我们在3D打印新型合金方面的进展,使得过去那些形状复杂甚至无法制造的零件现在可以成功加工。对于Agile航天工业公司和整个航天工业来说,我们在材料、独特的构建几何形状和原位打印监测方面的创新将使我们能够提供复杂的、结构良好的零件。"

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3D打印推进器的组装过程。图片来自Agile太空工业公司

提供升级的推进器

近年来,Agile太空工业对发动机系统展开的点火试验超过6000次,这一数据也使得它已成为Raytheon公司、诺斯罗普-格鲁曼公司和波音公司等公司信赖的推进系统供应商。这家公司提供从单个模块和油箱到完整推进器所需的一切部件,这些推进器是为将立方体卫星和末级火箭发射到轨道上而制造的。

然而,自从与Astrobotic公司签订合同以来(关于为2023年美国宇航局的登月任务提供推进器),Agile太空工业公司一直在寻求进一步扩大其供应链能力。通过收购Tronix3D,它预计能够 "推动更快的交付",并向客户提供 "更强的技术保证"。

Agile太空工业公司的收购举动还包括发展技术的目的,为了使航天器更轻、更快,从而能够执行更远的任务,不过这并不影响其子公司的核心业务。因为Agile Additive公司将继续提供直接金属激光烧结(DMLS)服务,并不断向前发展。

AM助推的火箭发动机

随着美国国家航空航天局(NASA)持续扩大其太空任务的范围,它正越来越多地依赖于增材制造火箭发动机驱动的运载火箭。就在去年,NASA试用了自己研发的3D打印火箭发动机部件,这些部件可以部署到航天器中,作为即将到来的宇航员返月任务“Artemis”的一部分。

NASA还与约翰-霍普金斯大学的科学家密切合作,研究使用3D打印技术制造太阳能星际火箭。尽管仍处于开发的早期阶段,但这种新型的氢动力推进系统有可能加速对"日光层 "或太阳系边缘的研究。

在其他方面,像Aerojet Rocketdyne这样的私营航空航天公司最近也在推进系统的研发方面取得了重大进展。这家公司在2021年5月透露,他们具有3D打印喷油器和燃烧室的升级版RL10火箭发动机已成功通过NASA的点火测试。


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