美空军资助SLM,意图打造“世界上最大”的PBF金属3D打印机

航空航天军工能源
2022
09/23
11:42
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本帖最后由 冰墩熊 于 2022-9-23 11:42 编辑

南极熊导读:SLM Solutions公司已开发了世界上最大的粉末床金属3D打印机之一后,现已被美国防征召,去做一件更大的事儿去了。

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△SLM Solutions获得美国空军合同,开发新的3D打印设备NXG XII 600E

2022年9月23日,南极熊获悉,SLM Solutions已获得了来自美国空军研究实验室(AFRL)提供的价值520万美元(约3680万人民币)的合同,Concurrent Technologies Corporation(CTC)将与分包商SLM Solutions合作,建造“世界上最大的3D打印机器。”

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△SLM现有的3D打印设备NXG XII 600

NXG XII 600 E金属3D打印机
为了满足美军对更大的3D打印部件的需求,CTC选择了SLM Solutions的美国办事处,来开发Z轴为1.5米的金属3D打设备。新开发的系统,计划将在SLM现有的NXG XII的基础上进展扩展,这是一种配有12个激光的PBF 3D打印机,目前已被Divergent Technologies等公司用于3D打印金属汽车零件。该机器的构建体积为600 x600x600。预计新的NXG XII 600 E,将具有与其前身相同的高效产力。

CTC总裁兼首席执行官Edward J. Sheehan, Jr.:“我们很高兴能够为3D打印行业,在这突破性的进步中发挥作用,我们为CTC这个项目进行的3D打印工作包括,设计、测试、后处理、加工和鉴定等。”

虽然 "世界上最大的增材制造机器 "这一措辞用于3D打印机时,可能并完全准确,但如果我们将计划中的新设备与其他PBF机器相比较,这可能有些道理。像Sciaky、COBOD、voxeljet和Ingersoll这样的公司分别生产了用于金属沉积、混凝土、(非混凝土)陶瓷和聚合物的最大3D打印机。

在过去,CTC曾与Sciaky合作,能够生产长达19英尺的零件。在PBF技术方面,通用电气的概念激光X Line 2000R也是一个大型粉末床机器,建造体积为800X400X500毫米。

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△通用电气的概念激光X Line 2000R设备

打印火箭零件,寻求更高的3D打印机
目前,PBF设备制造商们,正在扩展现有3D打印机的垂直尺寸,这是一种新兴趋势。具体来说,VELO3D和Eplus3D有新的、更高的机器。总而言之,这表明军事应用中,使用的特定类型零件需要这些尺寸。

鉴于Velo3D等公司在NewSpace领域的突出地位(Velo的最大客户历来是SpaceX),可以肯定地假设,这些机器很有可能正在用于火箭发动机。并且,有理由假想是用于下一代更先进的导弹或火箭等。

SLM在空间领域的进展一直不太公开。然而,它在其他地方的发展已经相当明显,由misubisishi旗下的尼康(Nikon),收购这家金属3D打印机制造商就证明了这一点。如果该协议获得通过,对日本的航天军工可能具有重大意义。尽管日本有表面上的和平宪法,但后者仍在继续发展。


△视频:CTC的宗旨,推进当今的3D打印技术,彻底改变美国明天的运作方式


关于CTC的3D打印技术能力
该机构是美国一家非营利性的应用科学研究机构,它与技术转型附属企业Enterprise Ventures Corporation合作,开展研发、测试和评估工作。虽然CTC提供各种各样的服务,并与众多政府相关组织合作,但它已经参与3D打印多年,经常与美国军事机构合作。

它拥有冷喷涂、混合制造和L-PBF 3D打印相关技术经验,并与美国制造公司、AFRL和陆军快速装备部队等合作。除了开发和评估工作,CTC还协助客户3D打印复杂零件和磨损或损坏部件修复等。

南极熊认为,曾经的PBF制造商们,一直致力于在自己的设备中添加更多的激光器。现在,我们也看到了,他们也在增加3D打印机的高度。此外,它的核心原因无外乎与军事应用有关,这似乎又与激光和3D打印技术密不可分。




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