澳大利亚陆军驮着SPEE3D金属3D打印机上战场,演习现场制造零件

3D打印快讯
2020
06/30
15:05
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导读:军队使用金属3D打印机来制造急需的零件已经成为重要手段之一,然而一般情况下金属3D打印机都安装在固定的厂房内,不会跟随部队移动。澳大利亚陆军却在金属3D打印机随军队移动方面率先做出了尝试,30分钟完成金属3D打印机部署,在不同的地形上打印,以每分钟100克的速度生产重达40kg的大型金属零件,澳大利亚陆军取得了空前的成绩。

2020年6月30日,南极熊从外媒获悉,澳大利亚陆军对金属3D打印机制造商SPEE3D的WarpSPEE3D增材制造(AM)系统进行了实地测试。

为期三天的试验在澳大利亚北部地区的不同地点进行,在野外训练中展示了金属3D打印部件的功能。在整个测试过程中,SPEE3D的3D打印机能够在30分钟内部署好,并且野外环境下,3D打印出金属零件修复受损设备。应用潜力巨大!

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△在试验过程中,澳大利亚陆军第1作战服务支援营的士兵小组操作了3D打印机,图片来自SPEE3D

SPEE3D首席执行官Byron Kennedy说:"首次战场部署对SPEE3D来说是一个重要的里程碑,虽然我们的设备最初是为工业用途而设计的,但这次试验证明,我们的设备实际上是非常稳定可靠的,可以很好承受恶劣的条件和粗暴的运输。期待着未来的演习,并继续了解我们如何更好服务澳大利亚军队和国防工业。"

其实,南极熊此前也报道过澳大利亚这家金属3D打印公司SPEE3D,以快速的金属3D打印著称。SPEE3D设备的打印速度也比传统金属3D打印快100到1000倍,如此高的速度将金属3D打印从对原型制造或小批量生产有用的功能转变为现实的制造解决方案。
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△Warp SPEE3D金属3D打印机

△南极熊在Formnext 2019上拍摄的SPEE3D的视频,几分钟就可以打印一只锤子

3D打印和澳大利亚陆军

澳大利亚军方对3D打印技术进行了一系列投资(可追溯到2014年)。当时澳大利亚中尉Jacob Choi声称他希望澳大利亚陆军“在2020年之前充分利用3D打印的全部优势,”现在看来,这一诺言正在兑现。

2019年2月,澳大利亚皇家海军委托了150万澳元(约合100万美元)的项目,SPEE3D与先进制造联盟(AMA)和查尔斯·达尔文大学(CDU)合作。这项政府支持为期两年的计划,实际上是SPEE3D的金属3D打印技术的试验,目的是简化巡逻舰的维护。

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一年后的2020年2月,澳大利亚国防工业部长梅利莎·普莱斯(Melissa Price)宣布,SPEE3D又完成了150万澳元的项目。为期12个月的计划始于20名士兵在CDU接受先进增材制造技术培训。试验的第一阶段成功了,士兵们试图利用他们新掌握的知识,在澳大利亚北领地的恶劣环境中操作SPEE3D打印机。

澳大利亚陆军的成功实地测试

他们于2020年6月初在位于达尔文的澳大利亚陆军罗伯逊兵营中,安装了WARP SPEE3D金属3D打印机。一周之后,第1作战服务支援大队的士兵们收拾行装,用卡车将打印机抬进丛林。在达尔文东南120公里处的芒德本迪野外训练区,进行为期三天的试验,涉及将系统驮到到几个灌木丛上,然后卸载到不同的地形上。 3D打印机不仅证明能够在恶劣条件下运输和卸载,而且据称可以在30分钟内调试完毕然后运行。

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SPEE3D的大幅面系统使用的是他们的专利冷喷涂技术,可以比传统的制造方法更快,更具成本效益,能够在数分钟内生产功能部件,而不是传统技术所需的几天或几周,它能够以每分钟100克的速度生产重达40kg的大型金属零件。WARPSPEE3D机器可以在空间有限的情况下(例如在野战训练中)进行金属3D打印。

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△重500g的扳手,打印时间为5.6分钟(南极熊在展会上拍摄)

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△重量17.9kg 的3D打印铜部件,只需要199分钟(南极熊在展会上拍摄)

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△重8kg的斧头,打印时间是88分钟(南极熊在展会上拍摄)

在整个项目中,与常规供应链相比,SPEE3D 3D打印机增强澳大利亚陆军的机动性,可以随时定制金属零件。此外,系统演示的机动性,允许士兵在杂乱情况下打印部件,而不必在演习中携带备件。据赖特上校说,便携性还可以使澳大利亚军方在战斗任务中更好地维修损坏的设备。

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△SPEE3D系统通过卡车运抵澳大利亚北领地,能够在30分钟内投入使用,图片SPEE3D

在全球军事行动中的应用

全球越来越多的国防部门,开始部署3D打印机。美国陆军一直是增材制造的积极拥护者,利用这项技术生产各种零件,从黑鹰直升机部件到士兵定制的耳塞。

法国陆军还通过与法国工业3D打印机提供商Prodway达成协议,将3D打印整合到他们的行动中。法国军方已安装了两台ProMaker P1000 3D打印机,以帮助验证3D打印现场生产备件的优势。

同时,英国陆军已使用台式3D打印机为联合国南苏丹特派团(UNMISS)提供支持。使用Lulzbot TAZ 6 3D打印机,驻在那里的陆军人员生产了3D打印零件,从而加速了医院的建设。


编译自:3dprintingindustry


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