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福特汽车斥资4,500万美元建立先进制造中心并商业化

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福特汽车(Ford Motor)在未来技术上押下重注,以帮助加速制造业创新。该公司斥资4,500万美元在底特律以西的密歇根州雷德福镇(Redford town)建立了先进的制造中心。
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周二,福特公司组织媒体参观了新的先进制造中心。大约100名制造专家在研发中心工作,从事尖端制造技术,包括3D打印、增强和虚拟现实以及机器人技术。

正如福特全球运营总裁乔•辛瑞奇(Joe Hinrichs)所解释的那样,“100多年前,福特创建了移动装配线,永远改变了汽车大规模生产的方式。”今天,我们正在改造明天的装配线,利用大屏幕上曾经梦想的技术,提高我们的生产效率和质量。

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先进制造中心拥有23台3D打印机,并与10家增材制造公司合作。该中心正在测试来自Stratasys、惠普、EOS和其他供应商的3D打印机,以适应汽车制造。这使得福特的专家们能够开发出不同材料的应用——从沙子到尼龙粉再到碳。据该公司称,目前正在开发的一款应用程序有可能为该公司节省200多万美元。

福特汽车的制造和生产中有3D打印零件。福特表示,将于明年1月在北美国际车展(North American International Auto Show)上推出的Shelby Mustang GT500将配备两个3D打印刹车部件。为中国制造的F-150猛禽战斗机将包括一个3D打印的内部部件。

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3D打印零件也能帮助员工提高汽车质量。该公司说,在福特生产Ranger皮卡的密歇根州装配厂的装配线工人使用五种不同的3D打印工具。这些工具在Ranger的发布过程中发挥了关键作用,从已经很紧的时间轴上删除了数周,并确保了质量——从第一个下线的车辆。

福特在1988年购买了第三台3D打印机,目前在全球拥有90台3D打印机,生产零部件和工具。在车间里,工人们与先进的制造专家组成团队,找出节省公司时间和金钱的方法,包括如何用3D打印技术打印替换零件,以保证生产线正常运转,而不是等待可能需要数周时间才能完成的零件。

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福特还在现场开发增强和虚拟现实(VR)系统,帮助其模拟和设计制造汽车的装配线。这些技术使福特的制造团队能够在世界各地的工厂中协同工作,并使不同大洲的人们能够在同一虚拟体验中同时工作。

该中心还配备了协作机器人(cobots),体积更小,可以在没有防护笼子的情况下与人一起安全工作。这些合作机器人由库卡(Kuka)、通用机器人(Univeral Robots)和发那科(FANUC)制造,它们还能帮助福特降低成本,并让公司在合作机器人安装到工厂之前识别和解决潜在的生产问题。

来源:3D打印智造网
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